Бегемот животное. Образ жизни и среда обитания

Бегемот животное. Описание, особенности, виды, образ жизни и среда обитания бегемота. Статья подробно расскажет о бегемоте, его особенностях, видах и образе жизни

Кормление в зоопарке

В зоопарках в основном содержат африканских и карликовых бегемотов, все они травоядные животные и питаются растительным кормом. Африканский бегемот регулярно ест траву и прочую водную растительность, карликовый ест обычную траву.

Они ведут тихую и малоподвижную жизнь в зоопарке, поэтому им не требуется калорийная пища. Сотрудники зоопарков обычно предлагают им разнообразный корм, добавляя в траву различные фрукты.

На видео сотрудники зоопарка кормят бегемота арбузом:

Конь, свинья или кит?

Биологи называют бегемотов гиппопотамами (Hippopotamus amphibius). Под этим названием животное известно в большинстве европейских стран и во многих других. Бегемотами их называют только в странах бывшего СССР. Это слово пришло к нам из Библии, там Бегемот — одно их двух чудовищ, наряду с Левиафаном (Книга Иова).

А «гиппопотам» в переводе с латинского значит «водяной конь». Так назвал его Карл Линней, основываясь на старинных древнеримских записях. Хотя, как сказал Майн Рид, «трудно найти в природе животное, которое было бы так мало похоже на лошадь, как гиппопотам».

Внешне бегемоты немного смахивают на исполинских свиней, поэтому их относят к подотряду свинообразных, отряду парнокопытных. Самое удивительное во всей этой истории, что последние, в том числе и генетические исследования, показали: ближе всех к бегемотам стоят киты! Скептикам, которых удивит подобное сравнение, можно указать хотя бы на следующие факты:

  • У бегемотов и китов отсутствуют сальные железы.
  • И те, и другие лишены волосяного покрова.
  • Самки китов и бегемотов рожают в воде, там же выкармливают своих малышей.
  • Только бегемоты и китообразные из всех млекопитающих способны обмениваться под водой звуками.

Бегемоты

А тот, кто видел, как бегемот, сидящий долго под водой, выныривает, с шумом выдыхая струю воздуха, подобно китам, и вовсе легко поверит мнению учёных.

Чем отличается бегемот от гиппопотама?

Латинское название бегемотов было позаимствовано из древнегреческого, в переводе с которого Hippopotamus означает «речная лошадь». Название бегемоты получили из-за того, что жили в реках и издавали схожие с конным ржанием звуки. В странах СНГ и России закрепилось название «Бегемот», взятое из книги Иова и обозначающее демона плотских желаний. Таким образом, двумя названиями называют одно и то же животное. Бегемот и гиппопотам это одно и тоже.

Виды бегемотов

На сегодняшний день ученые определили несколько видов бегемотов, как вымерших, так и существующих в дикой природе. К таким видам относятся:

  • Обыкновенный бегемот или гиппопотам – это вид, который дожил до наших дней. Предпочитает вести полуводный образ жизни.
  • Европейский бегемот – это вымерший вид, обитавший на территории Европы еще в плейстоценовый период.
  • Карликовый критский бегемот, так же представляет вымерший вид, населяющий остров Крит в период плейстоцена.
  • Гигантский бегемот, который в плейстоценовый период обитал на территории Европы. Считается вымершим видом, представляющим объект охоты неандертальцев.
  • Карликовый мальтийский бегемот, обитающий в период плейстоцена на Мальте. Считается, что у этого вида развивалась карликовость из-за отсутствия природных врагов.
  • Карликовый кипрский бегемот населял Кипр до начала периода голоцена. Хотя и считаются карликовыми, их вес составлял не меньше 200 килограммов.

При этом существуют виды, которые условно отнесены к этому роду.

Интересные факты

Что едят бегемотыБегемоты в воде

Гиппопотамы (Hippopotamus amphibius) — крупные, любящие воду животные, родом из Африки. Бегемот и гиппопотам это одно и то же животное.

Слово «бегемот» произошло от греческого слова «водный конь» или «речной конь», хотя у них нет ничего общего. По данным зоопарка Сан-Диего (США), ближайшими родственниками бегемотов являются свиньи, киты и дельфины.

Это крупные и округлые животные, по своим размерам являются третьими наземными млекопитающими на планете после слонов и белых носорогов.

Вырастают до размеров от 3,3 до 5 метров в длину и до 1,6 м в высоту. Самка в среднем весит около 1400 кг, самец от 1600 до 4500 кг. Средняя продолжительность жизни составляет 36 лет.

БегемотыСемья бегемотов

Печально известный наркобарон Пабло Эскобар, держал в своем поместье на северо-западе Колумбии бегемотов, жирафов, слонов и других экзотических животных.

Когда Эскобар был убит в 1993 году, правительство Колумбии конфисковало все его активы, включая его личный зоопарк. Большинство животных были отправлены в зоопарки и аквариумы, но четыре бегемота были отпущены на волю в Колумбии.

Они попали в местные реки, и начали там размножаться. Сегодня, согласно исследованию биологов из Калифорнийского университета в Сан-Диего, от 40 до 60 их потомков бродят по территории Колумбии. К сожалению эта инвазивная популяция представляет угрозу для природы и жителей Колумбии, уничтожая их урожаи и нападая на них. Тем не менее колумбийцы их полюбили и защищают от уничтожения, но ученые бояться последствий которые они могут нанести для окружающей среды, из-за этого они отловили часть самцов и стерилизовали их, но пока на этом остановились и решают их дальнейшую судьбу.

Когда они греются на солнце, на их коже выделяется красная маслянистая субстанция на коже. Это породило миф о том, что бегемоты потеют. На самом деле эта жидкость является натуральным аналогом солнцезащитного кремам и увлажнителем кожи у этого животного.

Эти крупные млекопитающие, хоть и постоянно находятся в воде, но они не умеют плавать. Находясь в воде они идут по дну водоема.

Сколько живет бегемот?

Ученые считают, что бегемоты могут жить до 50 лет в условиях неволи и до 40 лет в дикой природе. Продолжительность жизни может меняться из-за скорости стирания зубов. Когда животному нечем есть, оно умирает от голода.

Питание бегемотов в неволе

Бегемоты содержатся в зоопарках по всему миру. В большинстве случаев эти зоопарки расположены далеко от родной среды обитания гиппопотамов, что сильно влияет на их рацион. Некоторые из продуктов, которыми бегемотов кормят в неволе, включают сено, салат и овощи. В особых случаях им дают различные лакомства, такие как дыни и другие фрукты. Зоопарки также часто кормят гиппопотамов вегетарианскими гранулами, чтобы удовлетворить их пищевые потребности.

Природные места обитания

Природные места обитания

Как правило, для своей жизнедеятельности бегемот обыкновенный выбирает водоемы с пресной водой, при этом они изредка появляются в морских акваториях. В основном обитает в Африке, обживая береговые линии пресных водоемов таких стран, как Кения, Танзания, Уганда, Замбия и Мозамбик. Кроме этого, они встречаются на акваториях различных водоемов других стран, расположенных южнее Сахары.

Ареал обитания вымершего европейского бегемота распространялся на территории, расположенные в промежутке между Пиренейским полуостровом и Британскими островами, а также в бассейне реки Рейн. Карликовые бегемоты представляли остров Крит в период плейстоцена, а современные карликовые бегемоты населяют исключительно Африку, включая такие страны, как Либерия, Республика Гвинея-Бисау, Сьерра-Лионе, а также Республику Кот-Д’Ивуар.

Едят ли бегемоты мясо?

Обычно они не едят мясо, они травоядные животные. Но, бывают случаи, когда гиппопотамы поедают павших животных, в том числе и свой собственный вид. Считается, что их плотоядность вызвана отсутствием каких то элементов в их рационе, и они восполняют их таким образом.

Едят ли бегемоты людей?

Человек, как и у других животных в их рацион не входит. Теоретически он может съесть его труп, так как они иногда питаются трупами животных. Но гиппопотам считается самым опасным в мире крупным наземным млекопитающим.

По данным BBC, эти полуводные гиганты убивают в Африке около 500 человек в год. Они очень агрессивны и из-за своих размеров могут нанести значительный урон всему, что попадает на их территорию. Например, в 2014 году бегемот напал на нигерийских школьников, которые плыли на небольшой лодке. Были убиты двенадцать учеников и учитель.

Конфликт человека с этими животными может возникнуть и на суше. От них очень трудно убежать, они могут развить скорость до 30 км/час. Если на вас нападает бегемот — бегите к ближайшему укрытию либо залезайте на дерево.

Размножение и потомство

потомство

Процесс размножения этих животных до сих пор не изучен надлежащим образом, по сравнению с теми же носорогами или слонами. Самки готовы к спариванию при достижении семилетнего возраста, как минимум, а как максимум – пятнадцатилетнего. Самцы готовы к этому процессу несколько раньше. Специалисты утверждают, что процесс размножения бегемотов связан с изменениями погоды на протяжении всего года. Несмотря на это, спариваются эти животные 2 раза в год, а именно в августе и в феврале месяце. До 60 процентов потомства появляется на свет в сезон дождей.

Как правило, в каждом стаде присутствует самец, который и оплодотворяет самок, добыв это право в кровопролитных поединках друг с другом. На теле взрослых самцов всегда можно увидеть следы от таких поединков. Процесс спаривания осуществляется исключительно на мелководье.

Важный момент! Благодаря раннему половому созреванию размножения бегемотов происходит достаточно активно. В связи с этим, следует отметить, что популяции гиппопотамов могут восстанавливаться, причем весьма быстро.

Самка вынашивает свое будущее потомство на протяжении 8 месяцев, после чего она покидает стадо. Самка рожает детеныша, весом почти в 50 килограммов и длиной тела до 1 метра либо в воде, либо на суше. Появившийся на свет гиппопотамчик довольно быстро становится на ноги. Период, когда самка находится вне стада, составляет примерно полторы недели, а общий период кормления молоком матери составляет где-то полтора года. Детеныш способен кормиться молоком матери, как на суше, так и в воде.

Природные враги бегемотов

Природные враги

У столь больших и сильных животных не столько много врагов в природе, но особую опасность представляют львы и нильские крокодилы. При этом следует отметить, что взрослый самец способен противостоять целой стае крупных хищников.

Особенно это актуально по отношению к самкам, которые защищают своих детенышей. Проявляя невероятную агрессию и силу, самка способна защитить свое потомство даже от нескольких львов. Как правило, гиппопотамы становятся жертвами тогда, когда они находятся на суше, вдали от водоема.

В результате многолетних наблюдений установлено, что гиппопотамы и нильские крокодилы в основном не конфликтуют между собой и мирно уживаются в пределах конкретного водоема. Мало того, они совместными усилиями могут отгонять от водоема потенциальных врагов, а самки бегемотов могут оставлять своих малышей под охраной крокодилов, которые способны защитить их от гиен и львов. Несмотря на это, все же бывают случаи, когда бегемоты проявляют излишнюю агрессию по отношению к крокодилам, а те, в свою очередь, могут запросто съесть новорожденного бегемотика, а также больного или раненного.

Важный факт! Несмотря на то, что бегемоты считаются еще травоядными млекопитающими, они считаются еще и наиболее опасными. Они нападают на людей намного чаще, по сравнению с такими хищниками, как львы и леопарды.

Только что появившиеся на свет гиппопотамчики, а также маленькие и слабые, представляют достаточно легкую добычу для тех же крокодилов, львов, гепардов, гиен и гиеновых собак, даже если они на короткое время останутся без присмотра своей матери. Сами взрослые бегемоты представляют немалую угрозу для молоди, поскольку запросто способны их затоптать.

Бегемот в деле! Бегемот против льва, крокодила, слона…

Часто задаваемые вопросы

Почему бегемота назвали бегемотом?

Название «бегемот» является производным от древнееврейского слова «бехмет», что переводится как «звери, животные». Причем, евреи называли этих гигантов именно во множественном числе, подчеркивая их невероятные размеры, силу и мощь. Бегемот даже упоминается в библейской Книге Иова, и согласно иудейским преданиям, именно он, а не лев был царем всех зверей. А вот в средневековой Европе бегемотом называли демона плотских утех и чревоугодия, и на старинных гравюрах изображали его в виде чудовищного зверя с громадной головой.

Почему бегемот самое опасное животное?

Ну, начнем с того, что бегемот самое опасное животное исключительно Африканского континента, а не всей планеты. Хотя, и это звучит невероятно, ведь такое звание досталось не нильским крокодилам, не свирепым носорогам, и даже не грозным львам, а неуклюжим и безобидным с виду гиппопотамам. Но статистика – вещь упрямая, и согласно ей, больше всего людей гибнет не от зубов и когтей хищников, а при столкновении с бегемотами. Эти исполины очень агрессивные и злобные животные, их легко вывести из себя, а еще им неведомо чувство страха, и бегемоты готовы сразиться с любым противником, будь то зверь или человек. Гиппопотамы нередко нападают на лодки, курсирующие через их реку, причем, делают это без каких-либо обоснованных причин. Бегемоты, обитающие вблизи людских поселений, забредают на фермерские поля, чтобы поживиться овощами, и, если им встретится человек, могут атаковать его без предупреждения. Но самыми опасными считаются самцы гиппопотамов в брачный период, ведь в сезон гона они любое живое существо воспринимают, как потенциального соперника. Да и самки во время выращивания потомства отличаются свирепостью и агрессией, и нападают на всех, кто, по их мнению, может представлять угрозу детенышу. В общем, жители Африки предпочитают держаться от бегемотов подальше, и не купаются в реках, которые являются местом их лежки.

Почему у бегемотов розовое молоко?

Любопытный факт о том, что молоко бегемотов имеет розовый цвет, несколько лет будоражил пользователей интернета. А в 2013 году данную информацию даже подтвердило авторитетное издание о дикой природе National Geographic. Но это оказалось мифом, ведь на самом деле у гиппопотамов молоко белое, как и у всех млекопитающих. Ученых, занимавшихся исследованием африканских гигантов, ввел в заблуждение так называемый «кровавый пот» бегемотов – красные выделения из кожных пор. Возможно, при кормлении малышей выделения смешивались с молоком, придавая ему розоватый оттенок, но большинство зоологов поддают сомнению и этот факт. Ведь маленькие бегемотики так плотно охватывают сосок матери, что в молочную жидкость вряд ли могут попасть капельки пота.

Бегемоты пока еще не попали в категорию вымирающих видов животных, но зоологи опасаются, что через несколько десятков лет, их численность упадет до катастрофической отметины. Виной всему не только браконьеры и любители экзотических сафари, но и сами африканцы, которые убивают гигантов, забредающих на их поля. К счастью, власти многих африканских стран взяли бегемотов под государственную защиту, и есть шанс, что эти удивительные, и по-своему прекрасные создания не пополнят ряды, исчезнувших с лица земли животных.

Угрозы виду

Угроз гиппопотамам существует не так много. Хищники предпочитают не связываться со столь крупными животными. Иногда на бегемотов нападают львы или гиены, реже – крокодилы. Самая большая угроза для гиппопотамов – это люди.

Роль в экосистеме

Бегемот в экосистемеБегемот в экосистеме

Массивное телосложение делает животных одним из важных звеньев в экологической системе. Так как существа могут жить и на суше, и в воде, их тело становится местом обитания различных живых организмов.

Во время прогулок до пастбищ бегемоты протаптывают тропинки, в которых небольшие рыбки во время дождей могут прятаться. На теле бегемота может жить несколько видов паразитов. На внешней поверхности глаза гиппопотама расположились моногенные черви, прикрепляющиеся к внутренней части мембраны, а также под веки. Глаза животных не страдают, но черви раздражают слизистую.

Под хвостом животного живут клещи и пиявки. Они не приносят серьезного вреда, однако у животного может начаться раздражение. В желудке и кишках животного встречаются плоские черви, трематоды. Постепенно животные начинают приобретать иммунитет ко всем паразитам в их организме.

Научная классификация

  • Домен: эукариоты
  • Царство: животные
  • Подцарство: эуметазои
  • Без ранга: двусторонне-симметричные
  • Без ранга: вторичноротые
  • Тип: хордовые
  • Подтип: позвоночные
  • Инфратип: челюстноротые
  • Надкласс: четвероногие
  • Класс: млекопитающие
  • Подкласс: звери
  • Инфракласс: плацентарные
  • Надотряд: лавразиотерии
  • Отряд: парнокопытные
  • Надсемейство: Hippopotamoidea
  • Семейство: бегемотовые
  • Подсемейство: Hippopotaminae
  • Род: бегемоты
  • Вид: бегемот

Интересное видео о бегемотах

Если Вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Рейтинг
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Загрузка ...