Гремучая змея. Как выглядит и где живет. Опасность для человека


Гремучая змея, гремучник относится к подсемейству Гремучие змеи или Ямкоголовые (Crotalinae) семейства Гадюковые. Бытует мнение, что она очень опасная, агрессивная, живучая и быстрая как молния

Происхождение вида и описание

Фото: Гремучая змея

Фото: Гремучая змея

Гремучие змеи – ядовитые создания, относящиеся к гадюковому семейству. Их относят к подсемейству ямкоголовых змей из-за того, что в области, расположенной между ноздрями и глазами у рептилий имеются ямки, которые сверхчувствительны к температурным режимам и инфракрасному излучению. Эти приспособления помогают ощутить присутствие добычи именно по температуре ее тела, отличающейся от температуры окружающего воздуха. Даже в непроглядном мраке гремучая змея почувствует малейшее изменение температуры и обнаружит потенциальную жертву.

Видео: Гремучая змея

Итак, одним из главных признаков гремучих змей или гремучников, или ямкоголовых являются вышеописанные ямки-рецепторы. Тогда возникает вопрос: «Почему же змея названа именно гремучей?». Дело в том, что у некоторых разновидностей этой ползучей особы на конце хвоста имеется погремушка, состоящая из подвижных чешуек, которые при встряхивании хвостом производят звук, напоминающий потрескивание.

Интересный факт: Далеко не у всех гремучих змей имеется хвостовая погремушка, но и те, кто ей не обладают, все равно, относятся к гремучникам (ямкоголовым).

Есть два рода рептилий, которых без всяких сомнений можно причислить к гремучим змеям, это: настоящие гремучники (Crotalus) и карликовые гремучники (Sistrurus).

К их ближайшим сородичам можно причислить:

  • щитомордников;
  • копьеголовых змей;
  • храмовых куфий;
  • бушмейстеров.

Вообще, подсемейство ямкоголовых насчитывает 21 род и 224 змеиных разновидности. Род настоящих гремучников состоит из 36 разновидностей.

Опишем некоторые из них:

  • техасский гремучник весьма крупногабаритен, его протяженность доходит до двух с половиной метров, а масса – около семи килограмм. Он населяет США, Мексику и юг Канады;
  • чудовищный гремучник тоже немалых размеров, достигающих в длину двух метров, прописался на западе мексиканской территории;
  • ромбический гремучник очень красиво раскрашен контрастными ромбами, и габариты имеет внушительные – до 2, 4 м. Змея населяет Флориду (США) и отличается плодовитостью, производя до 28 отпрысков;
  • рогатую гремучую змею отличают находящиеся над глазами кожные складки, которые схожи с рожками, они препятствуют попаданию песка в змеиные очи. Эта рептилия не отличается крупными размерами, продолжительность ее тела составляет от 50 до 80 см;
  • полосатая гремучая змея обитает в южной части Соединенных Штатов, она очень опасна, ее концентрированный яд грозит укушенному смертельным исходом;
  • скальный гремучник протяженностью не доходит и до метра (около 80 см), проживает в южной части Штатов и на мексиканской территории. Яд его очень сильнодействующий, но характер не агрессивен, поэтому и жертв укусов не так много.

К роду карликовых гремучников относится всего пара видов:

  • просяная карликовая гремучая змея населяет юго-восток североамериканского континента, ее длина составляет около 60 см;
  • цепочный гремучник (массасауга) облюбовал Мексику, США и южную часть Канады. Протяжённость туловища змеи – не более 80 см.

Где живет гремучая змея?

Гремучую змею можно встретить преимущественно в Северной Америке. Там она обитает в сухих пустынях среди низких кустарников, а также в скалистых местностях неподалеку от рек и озер. Поселяется гремучая змея в норах грызунов, которые расширяет в случае необходимости. Может жить в убежищах среди камней.

Секрет погремушки

У гремучей змеи, как уже было сказано, на конце хвоста есть трещотка. Какое-то время было не понятно, почему змея, охотящаяся в темноте и при этом не издающая ни единого звука, вдруг наделена таким демаскирующим средством от природы. Но все становится на свои места, если знать, на кого именно она охотится. Ее рацион составляют мелкие млекопитающие и птицы. Крупных животных (в том числе и человека) она как раз и предупреждает, поднимая шум своей погремушкой. Таким образом, ее можно считать самой гуманной из ядовитых змей.

Этот нарост на конце хвоста состоит из отмерших чешуек. Их число увеличивается с каждой сменой кожного покрова рептилии. Поэтому, посчитав чешуйки на погремке, можно узнать, сколько прожила змея. Внутри погремок абсолютно пустой, поэтому звук и получается таким звонким.

Внешний вид и особенности

Фото: Гремучник

Фото: Гремучник

Змеи подсемейства ямкоголовых обладают различными размерами, в зависимости от той или иной разновидности протяженность их туловища может быть от полуметра до трех с лишним метров.

Расцветка тоже имеет разные вариации и тона, гремучники могут быть:

  • бежевыми;
  • ярко-зелеными;
  • изумрудными;
  • белыми;
  • серебристыми;
  • черными;
  • буровато-красными;
  • желтоватыми;
  • темно-бурыми.

Однотонность в расцветке присутствует, но встречается гораздо реже, преобладают экземпляры с различными орнаментами: ромбовидными, полосатыми, пятнистыми. У некоторых видов вообще присутствуют оригинальные узоры различных хитросплетений.

Конечно, есть и общие черты у гремучников, не относящиеся к той или другой разновидности и месту жительства рептилии. Это голова в форме клина, пара длинных ядовитых клыков, чувствительные ямки-локаторы и погремушка или трещотка, которой оснащен хвост (не стоит забывать, что у отдельных видов она отсутствует). Трещотка представлена в виде нароста из отмерших кожных чешуек, с каждой линькой их количество прибавляется, но возраст змеи по ним узнать нельзя, потому что самые крайние чешуйки погремушки постепенно совсем слетают с хвоста.

Трещоткой рептилия пользуется в предупреждающих целях, она пугает ею крупных животных и человека, тем самым говоря, что лучше обойти ее стороной, так гремучники проявляют своеобразную гуманность.

Где обитает гремучая змея?

Фото: Ядовитая гремучая змея

Фото: Ядовитая гремучая змея

Судя по исследованиям ученых-герпетологов, одна вторая часть всех гремучих змей облюбовала именно американский континент (приблизительно 106 разновидностей). На юго-востоке Азии поселилось 69 видов. Только щитомордники населяют оба полушария Земли. В нашей стране живет две разновидности щитомордников – обыкновенный и восточный, они прописались на Дальнем Востоке, живут и на территории Азербайджана и Средней Азии. Восточного можно повстречать на просторах Китая, Кореи и Японии, где местное население активно использует его в пищу.

Обыкновенный щитомордник облюбовал еще и Афганистан, Корею, Монголию, Иран, Китай, горбоносого щитомордника можно повстречать на Шри-Ланке и в Индии. Гладкий занимает Индокитай, Яву и Суматру. Нетрудно догадаться, что гималайский щитомордник живет в горных массивах, забираясь на пятикилометровую высоту.

В странах Восточного полушария дислоцируются всевозможные куфии, самой крупногабаритной из них является полутораметровая хаба, населяющая Японию. Горные куфии проживают на полуострове Индокитай и в гималайских горных массивах, а бамбуковые – на территориях Пакистана, Индии и Непала.

Итак, не чужды ямкоголовым и влажные джунгли, и высокие горные хребты, и засушливые пустыни. Есть и водные разновидности этих змей. Живут гремучники и в кронах деревьев, и на земле, и высоко в горах. Днем, когда одолевает жара, они не покидают своих убежищ, находящихся под валунами, в скалистых расщелинах, норах различных грызунов. В поисках самого благоприятного и укромного местечка для отдыха, рептилии используют все те же чувствительные ямки-локаторы, которые их не подводят.

Образ жизни и среда обитания

Родиной гремучих змей является Америка. Северная граница ареала — это юго-запад Канады. Южная — Аргентина. Особенно много видов гремучников населяют Мексику, Техас и Аризону.

Будучи хладнокровными животными, они предъявляют повышенные требования к температурной обстановке. В основном, гремучая змея обитает в местах, где средняя температура равна 26—32 °C.  Но выдерживает кратковременное снижение температуры до -15 °C.

В холодные месяцы, при температуре ниже 10-12 °C, змеи впадают в состояние подобное спячке. Ученые называют его брумацией. Змеи собираются во множестве (до 1000 экземпляров) в расщелинах, пещерах. Где впадают в анабиоз и пережидают холодный сезон. Одновременно проснувшиеся эти рептилии могут организовать целое нашествие гремучих змей.

Гремучая-змея-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-среда-обитания-гремучей-змеи-25

Чем питается гремучая змея?

Фото: Гремучая змея из Красной книги

Фото: Гремучая змея из Красной книги

Меню ямкоголовых достаточно разнообразно, оно состоит из:

  • мышей;
  • зайцев;
  • крыс;
  • пернатых;
  • ящериц;
  • лягушек;
  • всевозможных насекомых;
  • других небольших змей.

Молодняк питается насекомыми и своим ярким кончиком хвоста приманивает к себе ящерок и лягушек. Терпения гремучникам не занимать, они могут подолгу ждать потенциальную жертву, притаившись в засаде. Как только она подойдет на нужное расстояние, которое подходит для броска, то змеиная шея изгибается и молниеносно атакует беднягу. Протяженность броска достигает трети длины тела рептилии.

Как и все гадюковые сородичи, ямкоголовые не применяют никаких удушающих приемов для жертвы, а убивают ее своим ядовитым укусом. Как уже говорилось, в непроглядной тьме обнаружить добычу им помогают их термоулавливающие ямки, которые даже малейшее изменение температуры чувствуют моментально, благодаря чему гремучники видят инфракрасный силуэт жертвы. После того, как ядовитый удар успешно завершился, змея начинает трапезу, всегда заглатывая бездыханное тело с головы.

За один присест гремучая может съесть немалый объем пищи, который составляет половину массы самой охотницы. Это и не мудрено, ведь закусывают гремучники приблизительно единожды в неделю, поэтому выходят на охоту, изрядно проголодавшись. На переваривание уходит немало времени, поэтому и перерывы между приемами пищи такие большие. Вода тоже необходима рептилиям, какую-то часть влаги они получают из добытой пищи, но ее им не хватает. Пьют змеи своеобразно: они погружают свою нижнюю челюсть в воду, таким образом, через капилляры пасти напитывая организм необходимой жидкостью.

Интересный факт: Часто гремучники в неволе объявляют голодовку, их не волнуют даже грызуны, пробегающие мимо. Известны случаи, когда рептилии не ели больше одного года.

Социальная структура и размножение

Фото: Гремучая змея

Фото: Гремучая змея

По большей своей части гремучники являются живородящими, но есть некоторые виды, относящиеся к яйцекладущим. Половозрелый змеиный самец готов к ежегодным брачным игрищам, а самочка принимает в них участие один раз в трехгодовалый период. Свадебный сезон может быть и в весеннее время, и ранней осенью, это зависит от разновидности и мест змеиного обитания.

Когда дама готова к ухаживаниям кавалеров, она выделяет специфически пахнущие феромоны, притягивающие потенциальных партнеров. Самец начинает преследование своей пассии, иногда они ползают и трутся друг о друга телами в течение нескольких дней. Бывает, что не один кавалер претендует на сердце женской особы, поэтому между ними происходят дуэли, где выявляется избранник-победитель.

Интересный факт: Самочка может хранить сперму самца до очередного свадебного сезона, т. е. она может обзавестись потомством без участия мужской особи.

Яйцеживородящие змеи яиц не откладывают, они развиваются внутриутробно. Обычно рождается от 6 до 14 малышей. У яйцекладущих гремучников в выводке может насчитываться от 2 до 86 яиц (чаще 9 – 12 шт.), которые они неустанно оберегают от любых посягательств.

Приблизительно в десятидневном возрасте у малюток происходит первая линька, в результате которой уже начинает образовываться погремушка. Хвосты молодняка часто бывают очень ярко окрашены, резко выделяясь на фоне всего туловища. Змейки, двигая этими яркими кончиками, заманивают к себе ящерок и лягушек, чтобы перекусить. В среднем, жизнь гремучих змей в естественных условиях длится от 10 до 12 лет, есть экземпляры, доживающие и до двадцати. В неволе гремучники могут прожить и все тридцать лет.

Размножение и продолжительность жизни

Самки готовы к продолжению рода в 6—7 лет, самцы к 3—4 годам. Взрослый самец может заниматься брачными играми каждый год, самка готова к продлению рода один раз в три года. Брачный период у гремучих змей может проходить с поздней весны до ранней осени. Все зависит от вида змей и особенностей территории, на которых они обитают.

Демонстрируя готовность к продолжению рода, самка начинает выделять небольшое количество феромонов. След из этих пахучих веществ остается за ползущей змеей. Самец, ощутив феромоны, начинает преследовать самку. Иногда они ползают рядом по несколько дней. При этом самец трется о самку стимулируя ее половую активность.

Гремучая-змея-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-среда-обитания-гремучей-змеи-27

Ухаживающих самцов может быть несколько. Они устраивают между собой подобие борьбы. Соперники поднимают сплетенные верхние части тела. Так выявляется особь, имеющая право на спаривание.

В процессе спаривания самки получают сперму самца, которую могут хранить в организме до следующего брачного сезона. То есть произвести на свет потомство даже при отсутствии контактов с мужскими особями.

Гремучие змеи являются яйцеживородящими. Это значит, что они не откладывают яйца, а инкубирует их в своем теле. Для этого предназначен специальный орган “туба”. В нем происходит вынашивание яиц.

Самка производит на свет от 6 до 14 молодых гремучников. Длина новорожденных равна примерно 20 см. Они сразу начинают самостоятельное существование. Тут же сталкиваются с трудностями. Их готовы съесть очень многие хищники, включая пернатых и пресмыкающихся. Несмотря на железы, полные яда и зубы, готовые к действию.

Гремучая-змея-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-среда-обитания-гремучей-змеи-21

Гремучие змеи живут достаточно долго. Около 20 лет. Срок жизни увеличивается при содержании в неволе до 30 лет.

Естественные враги гремучих змей

Фото: Змея гремучник

Фото: Змея гремучник

Хоть ямкоголовые особы и ядовиты, имеют устрашающую трещотку на хвосте, немало недоброжелателей сами ведут на них охоту, чтобы полакомиться рептилиями.

Гремучники могут стать жертвами:

  • койотов;
  • лисиц;
  • енотов;
  • краснохвостых ястребов;
  • крупногабаритных змей;
  • калифорнийских бегающих кукушек;
  • хорьков;
  • куниц;
  • ласок;
  • ворон;
  • павлинов.

Чаще всего от нападений вышеперечисленных неприятелей страдает и гибнет неопытный молодняк. Змеиный яд на противников гремучников либо совсем не действует, либо оказывает очень слабое воздействие, поэтому атакующие животные и пернатые его не очень опасаются.

Интересный факт: По телевидению был показан случай, когда рыбак выловил крупную форель, в желудке которой был проглоченный гремучник длиной более половины метра.

Всегда печально осознавать, что человек оказывает пагубное воздействие на многих представителей фауны. Гремучие змеи не являются исключением из этого списка и тоже часто погибают в результате людских вмешательств. Люди уничтожают пресмыкающихся, как непосредственно, ведя на них охоту в целях добычи красивой змеиной шкуры, так и опосредованно, путем своей разнообразной деятельности, мешающей нормальной жизни гремучников.

Кроме всех упомянутых врагов на змеиных особ оказывают огромное влияние климатические условия, которые, порой, бывают очень неблагоприятными и суровыми. Особенно молодняк часто не переживает холодные времена.

Интересные факты

  1. Некоторые виды гремучников однажды выбрав нору многие годы живут в ней. Нора очень часто переходит от поколения к поколению на протяжение многих десятков лет.
  2. Не смотря на свой грозный вид, гремучие змеи достаточно боязливые животные. Они никогда не нападут первые. А если змея начинает греметь своим хвостом, то это совершенно не означает, что она готова к броску. Так она обозначает свое недовольство и нервничает, пытаясь отпугнуть непрошенного гостя.
  3. У гремучей змеи один из опаснейших ядов, способный убить взрослого человека за несколько минут. Но для самой змеи яд не представляет угрозы. И даже в моменты паники, когда змея делает беспорядочные броски и кусает все вокруг себя и в частности себя не приносит ей особого вреда.

Что делать если укусила гремучая змея

Избежать укус змеи просто: достаточно насторожиться, услышав звук гремучей змеи. Тем не менее, ежегодно 7—8 тысяч человек жалят гремучники. Пять человек, из этого количества, погибает. Важным фактором является время, в течении которого пострадавший человек обращается за врачебной помощью. Основной процент смертельных исходов происходит через 6—48 часов с момента укуса.

При разных обстоятельствах пострадавший получает разную дозу яда. Голодная, агрессивная змея, испытавшая значительный испуг, отдает больше токсина. Если в течении часа не появилась жгучая боль и отек вокруг места укуса, значит человек получил минимальное количество яда.

Гремучая-змея-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-среда-обитания-гремучей-змеи-22

В 20% эпизодов укус гремучника не вызывает никаких последствий. В противном случае наступает состояние аналогичное пищевому отравлению, сердечная аритмия, спазм бронхов и затрудненное дыхание, боль и отек в месте укуса. При таких или похожих симптомах требуется срочное обращение в медицинское учреждение.

Самопомощь очень ограничена в таких случаях. По возможности, нужно промыть рану. Держать укушенную конечность ниже линии сердца. Помнить, что организм паникующего человека хуже справляется с любыми интоксикациями. Немедленная помощь медиков может свести к нулю последствия от неудачного общения с гремучей змеей.


Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.